[فقط کاربرانی که ثبت نام کرده اند قادر به دیدن لینک ها می باشند ] نخستین پول رمزنگاری شده*ای است که در دنیا ایجاد شده است. هنوز مشخص نیست چه کسی این ارز دیجیتال را برای اولین بار خلق کرده است، زیرا ارز رمزنگاری شده در اساس بر مبنای مخفی نگه داشتن هویت کاربران عمل می*کند. با این وجود، بیت کوین برای اولین بار در مقاله*ای که توسط یک برنامه نویس با اسم (احتمالا مستعار) [فقط کاربرانی که ثبت نام کرده اند قادر به دیدن لینک ها می باشند ]منتشر شد، به جهانیان معرفی شد. با این وجود هنوز مشخص نیست که ساتوشی ناکاموتو کیست.
از آنجا که بیت* کوین نخستین ارز دیجیتال دنیا بود، سایر ارزهای دیجیتال ایجاد شده پس از آن را [فقط کاربرانی که ثبت نام کرده اند قادر به دیدن لینک ها می باشند ] یا «سکه جایگزین» نامیدند. [فقط کاربرانی که ثبت نام کرده اند قادر به دیدن لینک ها می باشند ]، [فقط کاربرانی که ثبت نام کرده اند قادر به دیدن لینک ها می باشند ]، [فقط کاربرانی که ثبت نام کرده اند قادر به دیدن لینک ها می باشند ] و [فقط کاربرانی که ثبت نام کرده اند قادر به دیدن لینک ها می باشند ] و صدها سکه دیگر همگی ارزهای دیجیتالی هستند که «آلت کوین» نامیده می*شوند.
برای نگهداری از بیت کوین باید از [فقط کاربرانی که ثبت نام کرده اند قادر به دیدن لینک ها می باشند ] استفاده کرد. کیف پول می*تواند شکل*های مختلفی داشته باشد. بیت کوین را به صورت آفلاین و به صورت سخت*افزاری ذخیره کرد که آن را «ذخیره سرد» (Cold Storage) می*نامند. به این ترتیب می*توان بیت کوین را از گزند سواستفاده و هک*های احتمالی حفظ کرد. [فقط کاربرانی که ثبت نام کرده اند قادر به دیدن لینک ها می باشند ] در مقابل، اگر ارز دیجیتال در اینترنت ذخیره شود، از اصطلاح «ذخیره گرم» (hot storage) استفاده می*شود. با این شیوه، دسترسی به بیت*کوین یا هر نوع ارز دیجیتال از هر نقطه*ای امکان*پذیر است، ولی احتمال به سرقت رفتن آن نیز بالا خواهد بود.
البته «ذخیره سرد» هم معایبی به همراه دارد. اگر کاربر نتواند به سخت*افزار دسترسی داشته باشد (مثلا آن را گم کند)، ارز دیجیتال ذخیره شده در آن برای همیشه از بین می*رود. تخمین زده می*شود که تاکنون حدود ۳۰ میلیارد دلار بیت کوین توسط ماینرها و سرمایه*گذاران گم شده باشد. با این وجود، بیت کوین هنوز هم محبوب*ترین ارز دیجیتال باقی مانده است.
چرا بیت کوین این قدر بحث*برانگیز شده است؟

موارد مختلفی دست به دست هم داده*اند تا سروصدای زیادی در رسانه*ها درباره بیت کوین راه بیفتد. از سال ۲۰۱۱ تبهکاران زیادی به خرید تعداد بالایی بیت کوین روی آورند، زیرا به وسیله این ارز رمزنگاری شده می*توانستند حجم زیادی از پول را به دور از چشم نهادهای قانونی جابه*جا کنند. به این ترتیب بود که قیمت بیت* کوین در آن سال*ها به شدت بالا رفت.
کلاهبرداری نیز امری رایج در دنیای ارزهای رمزنگاری شده است. بسیاری از سرمایه*گذاران تازه*کار و یا حریص تاکنون قربانی کلاهبرداران در این حوزه شده*اند.
اما شاید اصلی*ترین دلیل بحث*برانگیز بودن بیت کوین و آلت کوین* ها این باشد که به خاطر ماهیت غیرمتمرکز خود، قدرت را از دست بانک*های مرکزی و دولت*ها می*گیرند.
هیچ نهاد یا سازمانی نمی*تواند حساب بیت*کوینی یک نفر را مسدود کند. امکان نظارت ماموران مالیاتی بر نقل و انتقال بیت*کوینی وجود ندارد. همچنین برای تبادل بیت*کوین نیاز به بانک و یا هیچ واسطه و شخص ثالثی نیست. در واقع بیت*کوین را می*توان همانند قطعات طلایی دانست که در دوره غرب وحشی توسط افراد کشف می*شد و پلیس محلی و یا نهادهای مالی هیچ نظارتی بر آن نداشتند.
بیت کوین چگونه عمل می*کند؟

پول رسمی (پول منتشر شده توسط دولت*ها) توسط فلزات گرانبها (به ویژه طلا) پشتیبانی می*شود. در واقع ارزش یک اسکناس یا سکه در یک کشور به واسطه طلای موجود در مخازن بانک مرکزی آن کشور است. در واقع اسکناس به خودی خود ارزشی ندارد و صرفا یک تکه کاغذ است و ارزشش نه به خاطر خودش، بلکه به خاطر طلای پشتوانه آن است.
اما بیت کوین یک پول مجازی است که بر خلاف پول رسمی، فاقد هر نوع پشتوانه است و ارزشش به خودش بستگی دارد. همچنین برای تبادل و یا پس*انداز آن نیاز به هیچ بانکی ندارید. به محض اینکه بیت*کوینی دریافت کردید، این ارز دیجیتال همانند سکه طلا برایتان خواهد بود. یک سکه طلا به خاطر خودش (کمیاب بودن فلز طلا) ارزش دارد. با این بیت کوین می*توانید خرید کرده و یا آن را به امید افزایش قیمت در آینده ذخیره کنید.
برای خرج کردن بیت کوین کافی است آن را از [فقط کاربرانی که ثبت نام کرده اند قادر به دیدن لینک ها می باشند ] خودتان به «کیف پول» فردی دیگر انتقال دهید. کیف پول یک دیتابیس کوچک و شخصی است که بر روی درایو رایانه یا گوشی هوشمند (در حالت ذخیره سرد) و یا در فضای آنلاین (در حالت ذخیره گرم) قرار می*گیرد.